1789-1792 / 1792-1794 les deux Révolutions françaises

Ce livre est la transcription et la mise au net d'enregistrements des conférences données par Henri Guillemin à la Radiotélévision belge en 1967 sur l'histoire de la Révolution française. Guillemin donne ici une vision fort différente de celle de nos manuels scolaires. Il montre comment la bourgeoisie possédante s'est emparé du pouvoir en 1789, parce qu'il était dans son intérêt de remettre de l'ordre dans les comptes de l'Etat. Si le Roi avait joué le jeu, la monarchie n'aurait pas été renversée. Comment elle l'a conservé, en dépit de la courte parenthèse où Robespierre, Saint-Just et les autres montagnards ont essayé de fonder une véritable démocratie. Comment pour se protéger du peuple elle s'est jetée dans les bras du premier ambitieux qui passait par là, un certain Bonaparte.

Guillemin nous donne une galerie de portraits hauts en couleur et qui correspondent peu souvent aux images d'Epinal auxquelles nous sommes habitués. Mirabeau, Danton n'en sortent pas grandis. Marat, Saint-Just, Robespierre, par dessus tout, retrouvent la grandeur qui était la leur et que les Thermidoriens s'étaient empressés de noircir. Il restitue avec ferveur les combats, les illusions, les réalisations et la défaite de ceux qui ont voulu opposer à la première Révolution, bourgeoise, une Révolution qui fût réellement populaire. Il explique pourquoi il fallait absolument les discréditer afin que plus jamais le peuple ne puisse avoir la parole.

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