Chemin de traverse n° 7 : “la révolution française n’est pas un mythe”

Exécution légale de Louis XVI. Estampe du 18 e comme symbole de la réalité effective de la Révolution en tant que retournement des ordres illégitimes. Musée Carnavalet

Je ne sais pas si Henri Guillemin aurait apprécié le livre de Sophie Wahnich, La Révolution n'est pas un mythe, publié chez Klincksieck, dans la collection "Critique de la politique" que dirigeait Miguel Abensour. - il n'avait pas la tête philosophique, on l'a dit, et n'a jamais éprouvé le besoin d'expliciter les présupposés théoriques de sa conception de l'Histoire. De son côté, Sophie Wahnich ne mentionne pas, dans les travaux qui ont été suscités par le bicentenaire de la Révolution, le livre de Guillemin Silence aux pauvres - sans doute, si elle l'a lu, ne juge-t-elle pas qu'il mérite d'être étudié (ce en quoi elle aurait tort). 

Rapprochement sans intérêt, direz-vous ? Je ne le pense pas et pas simplement parce que l'objet " Révolution française" est au centre de leurs travaux mais parce que le parcours de Sophie Wahnich renforce un certain nombre d'intuitions d'Henri Guilemin.

Voyons cela de plus près.

Sophie Wahnich étudie les positions de Sartre et de Lévi-Strauss sur la Révolution et donc sur l'Histoire. Elles sont, l'une et l'autre, d'un maniement difficile et je ne suis pas sûr que Sophie Wahnich soit toujours très claire dans son argumentation (cela est dû, en partie, à une édition souvent fautive). Et c'est dommage, parce que l'opposition entre genèse et structure est cruciale. Ou du moins l'a été dans les années 70 - il n'est pas sûr, en effet, qu'elle le soit encore.

De cette lecture croisée et contradictoire de l'événement 89, "mythe" ou "fait encore porteur de sens", Sartre sort vainqueur et les concepts mis en place dans la Critique de la Raison dialectique ont plus d'impact qu'on aurait pu le croire, sur le travail actuel de certains historien alors qu'on sait la méfiance de Claude Lévi-Strauss à l'égard de l'Histoire.

Le point essentiel est celui de la remise en cause du marxisme - en partie due à la critique du stalinisme, à l'effondrement du système soviétique - qui ouvre les vannes à une lecture très révisionniste de 89, à une revanche de tous ceux qui avaient souffert de la domination, ici, en France, des grands historiens marxistes de la Révolution, de tous ceux qui voulaient récuser l'idée même de révolution pour pouvoir justifier l'ordre capitaliste lui-même. L'appui théorique de Lévi-Strauss, faisant de la Révolution la marque mythique d'une vision ethnocentriste de l'Histoire fut certainement prépondérant.

Or, Sartre, s'il se dégage d'un dogmatisme marxiste sclérosant, sait conserver, de la pensée de Marx, un certain nombre de concepts opératoires ; surtout l'idée du sens de l'événement 89 pour ce qui est de la liberté humaine, dans sa lutte contre le pratico-inerte, où l'homme sériel s'englue, afin de faire grandir l'humanité par la fusion du groupe en un moment dont la dimension sacrée est essentielle (cf. le thème du serment).
C'est ainsi que se réalise "un saut qualitatif et productif d'une nouvelle situation". L'intérêt porté par Sartre aux "détails", précis, concrets, est évidemment bien éloigné de l'effacement de l'homme dans la perspective structuraliste.

Ce que Sophie Wahnich retient de ce parcours et des médiations qui lui ont permis d'avancer dans la prise de conscience de son métier d'historienne, c'est la spécificité de l'objet 89 pour celui qui s'inscrit dans les combats d'aujourd'hui. "Revendiquer la force émancipatrice de l'universel aura toujours permis de forger un idéal politique à même de mobiliser vers un au-delà utopique.(p.244).

On est loin de la vision d'un François Furet qui "refuse de rabattre l'événement révolutionnaire sur les structures économiques et sociales à la manière de l'histoire marxiste, mais est loin d'une perspective insurrectionnelle ou populaire (...)". Lorsque l'insurrection surgit, il la nomme "dérapage"."(p.145). Et finalement plus proche de Foucault qui suit Furet, dans un premier temps, dans sa dévalorisation de 89, mais retrouve, dans ses articles sur la Révolution iranienne le problème "du sacré et des émotions" qui "voisinent et fabriquent la dynamique révolutionnaire" (p.243).

Foucault, dans des conférences prononcées à Toronto, en 1982, parle du projet qu'il a d'étudier la subjectivité révolutionnaire. "Le moment est venu maintenant d'étudier la révolution non seulement comme mouvement social ou comme transformation politique, mais aussi comme expérience subjective, comme type de subjectivité."(Dire vrai sur soi-même, conférences prononcées à l'Université Victoria de Toronto, éd.Vrin, p.106).
Sophie Wahnich ne pouvait avoir connaissance de ce texte publié après le sien, mais il apporte de l'eau à son moulin). (note*)

Dernier point, la revendication par Sophie Wahnich, des émotions propres à l'historien lui-même, dans le contexte qui est le sien :
"Oui, des hommes ont été libres et sans doute ils pourront l'être à nouveau. [La Révolution française doit] donner du courage dans ces temps d'effroi où l'on veut faire disparaître jusqu'à l'idée de liberté, de réciprocité, d'universalité et d'égalité."(p.246).

C'est cette vibration émotionnelle, éloignée de la froideur affichée des historiens positivistes, qui rapproche Sophie Wahnich d'Henri Guillemin.

note* : Je signale pour ceux qui voudraient creuser ce point, l'excellent article de Sophie Wahnich dans la revue "Vacarme" - mai 2014 : Foucault saisi par la révolution, Iran 1978, Révolution française 1792, Tunisie 2010-2014.

Recension réalisée par Patrick Rödel

Pour aller plus loin :

Dans une interview donnée le 22 octobre 2015 au journal Libération, Sophie Wahnich, parle de son livre et développe sa pensée sur la Révolution qui vient. Elle parle littérature et politique. Quelle mentionne le livre de Pierre Michon Les Onzes, ou celui de Denis Lachaud Ah, ça ira nous a fait plaisir. Pour lire cette interview , cliquez ici

En février 2016, Sophie Wahnich écrivait, dans la revue Vacarme, un article aussi pertinent qu'original, dont le titre excite tout de suite la curiosité : "Entretien avec le fantôme de Maximilien Robespierre". Pour lire l'article, cliquez ici

Pour lire son très intéressant article sur Foucault, également publié dans la revue Vacarme, indiqué dans la recension de Patrick Rödel, cliquez ici

Sophie Wahnich collabore aussi à la revue Lignes. Ici, le n° 50 (mai 2016), conçu et coordonné par elle sur la notion de fascisme. Pour en savoir plus, cliquez ici

 Rayon de soleil dans la tempête. Tableau de Nikolaï Dmitriev (1837 - 1898)

2 réponses

  1. Je manque de culture philosophique, malheureusement, pour tout comprendre, et c'est bien dommage. Quel ouvrage de Levi Strauss faut-il lire pour discerner sa "méfiance vis à vis de l'histoire" ?

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