Chemin de traverse n° 20 Zeev Sternhell et le fascisme français

Zeev Sternhell (1935 - 2020) 

L'Histoire refoulée - La Rocque, les Croix de feu et le fascisme français
 

Zeev Sternhell est mort il y a quelques mois (il était né le 10 avril 1935 à Varsovie, il est mort à Jérusalem le 20 juin 2020). Les articles de presse et les hommages n'ont pas été légion. J'excepte l'excellent article d'Antoine Perraud paru sur Mediapart au lendemain de la mort de Zeev Sternhell, « l'historien qui a secoué la France comme un prunier fasciste. »

Pourtant l'oeuvre de cet historien des idées a été une des premières à remettre en cause le roman national français sur Vichy et la collaboration. Et cela fit quelque bruit tant, sur ces points, régnait une quasi unanimité : à droite comme à gauche, il semblait acquis que le régime de Vichy était un accident de parcours dans la belle histoire de la République française, fille des Lumières et championne des Droits de l'Homme.
En 1994, « François Mitterand refusait, encore, catégoriquement d'assumer, au nom de la République, les crimes de Vichy » (Zeev Sternhell, Ni droite ni gauche, l'idéologie fasciste en France, Folio histoire, p.19).

La thèse de Sternhell est que le régime de Vichy n'est pas tombé du ciel, qu'il n'est pas la conséquence de la défaite, mais qu'il a été préparé, depuis la fin du dix-neuvième, par le travail d'intellectuels de renom – les Renan, les Taine, les Barrès, les Maurras et tant d'autres - qui ont développé une critique de la démocratie, du parlementarisme dénoncé comme le responsable de tous les maux, un nationalisme exacerbé qui, tout naturellement, si j'ose dire, débouchait sur une haine de l'étranger et tout particulièrement des Juifs.
Si la République a pu s'effondrer comme un château de cartes c'est que les esprits étaient préparés à accepter un pouvoir autoritaire à l'image de ce qui existait en Allemagne et en Italie, en Espagne et au Portugal.

Ni droite, ni gauche - l'idéologie fasciste en France - Folio histoire - 1088 pages - 15 €

Cette thèse a beaucoup de mal à passer face à la fiction que tant d'historiens continuent de seriner, à la suite de Siegfried et de René Rémond : « la France en guerre était à Londres, à Bir-Hakeim et dans le Vercors et son véritable visage était celui des fusillés du Mont Valérien, des soldats de la division Leclerc et des partisans des FFI. La collaboration, les lois raciales, la normalité de la vie tant à Vichy qu'à Paris, les compromis plus ou moins dignes avec l'occupation n'appartenaient pas véritablement à l'histoire nationale. Il fallait que l'effondrement de la République ne vienne pas de l'intérieur, mais que la démocratie fût assassinée par des forces de trahison conduites par un vieillard décrépit.»  (L'histoire refoulée, p.19)

Couverture - Editions du Cerf - 384 pages - 24 €

C'est dans cette perspective que les études sur le colonel de la Rocque réunies dans cet ouvrage sont passionnantes.
La doxa universitaire et majoritairement science-poteuse est à peu près unanime sur ce personnage – il a su regrouper autour de lui les anciens combattants, les rescapés de la tuerie de Verdun pour défendre leurs intérêts ; ils étaient nombreux à défiler, à porter des drapeaux et à exhiber des poitrines couvertes de médailles ; nombreux, très nombreux – le chiffre des adhérents Croix de feu approche du million – un mouvement de masse bien plus important que ce que les partis classiques pouvaient réunir.

Cela pourrait paraître anecdotique. Et pourtant quand on y regarde de plus près, on s'aperçoit que l'idéologie véhiculée par de la Rocque reprenait les thèmes essentiels de la pensée d'extrême droite, mâtinés d'une haine obsessionnelle des francs-maçons et d'un antisémitisme dissimulé sous la distinction entre les bons et les mauvais juifs. Loin de ce que l'on voudrait voir comme un conservatisme somme tout classique.

Le colonel François de La Rocque, président des Croix-de-feu, défilant sur l'Avenue Foch, le 14 juillet 1935. (Photo AFP)

« Les Croix de feu vont attirer comme un aimant des publics variés au sein de tous ceux qui attendent celui qui pourrait abattre la République parlementaire, mais par un discours qui ne se veut ni de droite ni de gauche, et qui ne prône pas le retour à des formules taxées d'anciennes tel le retour d'un Bonaparte ou d'un Bourbon. (Ce mouvement) dessine tout autant par un style d'action que par son programme, une solution nationale susceptible de faire face aux régimes autoritaires dont l'efficacité est saluée, à ceux d'Allemagne et d'Italie en particulier. » (Didier Leschi, La Rocque dans le champ politique du fascisme, p.143)

C'est lors des événements de 34 que les Croix de feu font preuve de leur efficacité – la violence ne leur fait pas peur. On reprochera à de La Rocque de n'avoir pas eu le courage de s'emparer d'un pouvoir qui était sur le point de vaciller. Il préfèrera, lorsque les ligues seront dissoutes créer un parti politique, le Parti Social Français.
Le programme du PSF ne se distingue en rien de celui des Croix de feu : remise en cause du suffrage universel et de l'idée parlementaire, création de corporations pour lutter contre les syndicats « rouges », réglementation de certaines professions pour que ne puissent y accéder les «étrangers » (lisez les Juifs), exclusion de l'administration des Francs-maçons.

Lors de la manifestation du 6 février 1934 à Paris. (Photo Albert Harlingue. Roger-Viollet)

Rien dans tout cela qui puisse justifier quelque critique que ce soit aux premières mesures prises par Pétain. Les Croix de feu se sont coulés comme dans un gant dans la politique de Vichy.
 « Famille, Travail, Patrie », le slogan pétainiste est celui des Croix de feu. Il s'agit bien d'un programme fasciste que Vichy appliquera dès le départ avec une détermination sans faille, allant au-devant des exigences de l'Allemagne.

Mais de La Rocque continuait de se dire « républicain » et cela visiblement suffit à le dédouaner aux yeux de nombreux historiens. Or, les études réunies dans ce livre montrent à l'envi la duplicité du discours de De la Rocque. S'il a fini par rejoindre la Résistance, en 1943, c'est par patriotisme anti-allemand, mais sans changer un iota de ses convictions profondes. Il sera déporté et mourra des conséquences de sa déportation.

Les travaux de Sternhell permettent de constater qu'une bonne partie des intellectuels vichyssois se sont très facilement recyclés dès la fin de la Guerre – ainsi en est-il du groupe d'Uriage ou de la Revue Esprit autour d'Emmanuel Mounier. 
« La raison fondamentale de l'effort lancé dans les premiers jours après la Libération pour laisser la place à l'oubli réside dans la grande banalité du vichysme. On ne pouvait raisonnablement pas demander des comptes à la grande masse des cadres de la société. »(Ni droite ni gauche, p.107).
Constat désabusé mais réaliste.

Les idées « refoulées » ont continué de circuler. Elles étaient, sous l'influence du PSN, le fond de commerce des tenants de l'Algérie française, dès les années 30, et ont joué par la suite le rôle que l'on sait.

Elles animent l'extrême-droite actuelle malgré des effets de maquillage qui ne devraient tromper personne – de La Rocque, aussi, était un champion de la dissimulation et de l'euphémisation de ses thèses principales pour ne pas effaroucher ceux qu'il voulait attirer dans ses filets.

S'il y a urgence à lire Sternhell c'est parce que « les idéologies qui ont fait le terreau de la catastrophe européenne de XX° siècle n'ont pas été enterrées pour toujours dans les ruines de Berlin ; elles font partie intégrante de notre culture et en période de graves difficultés, ou de crise si l'on veut, remontent rapidement à la surface.» (L'histoire refoulée, p.17).
La lepénisation des esprits n'est pas une simple formule journalistique.

Note de Patrick RÖDEL

Nos prochains rendez-vous

Mi-septembre :

Ouverture des inscriptions pour le colloque du 28 novembre à l'Ecole Normale Supérieure, rue d'Ulm 75005 Paris, sur le thème Enseignement de l'Histoire en péril - (Histoire politique, littéraire, économique). 
A cette occasion, le programme définitif sera mis en ligne.

26 septembre 2020 : 

Réunion du jury du Prix Henri Guillemin et choix du lauréat.

Lancement de la deuxième édition du Prix qui sera attribué en septembre 2021.

28 novembre 2020 :

Colloque Henri Guillemin à l'ENS.

2 réponses

  1. Merci Patrick pour avoir attiré notre attention sur ce livre précieux. Comment ne pas constater la résurgence de l'idéologie fasciste aujourd'hui? La situation confuse de l'après confinement toujours sous covid est d'ailleurs l'occasion d'exaspérer ces tendances nauséabondes comme le prouvent les saluts hitlériens sur les marches du Reichstag il y a quelques jours. Échec du combat progressiste certes mais pourquoi l'avons nous abandonné? Bien à toi Patrick et encore merci pour ta vigilance.
  2. Le travail de l'historien ne se limite pas à zoomer sur les conséquences regrettables de certains faits mais surtout d'en analyser précisément les causes. Guillemin fait oeuvre utile dans "Nationalistes et nationaux" pour expliquer les causes réelles de la guerre de 14 (Delcassé-Poincaré aux mains des Anglais comme Islovski) ou les scandales à répétition de la IIIème République (Panama, fichage des officiers allant à la messe, Stavisky,...). Si un mouvement populaire rassemble un million de personnes, c'est peut-être qu'ils ont la conviction d'avoir été envoyés à l'abattoir par des politiciens indifférents aux intérêts du peuple et de la nation. Dans la Non-épuration, Annie Lacroix-Riz complète l'analyse en montrant la récupération de ces mouvements par la synarchie et son passage tranquille de la collaboration avec l'Allemagne à l'alliance américaine. Dieu se rit des historiens qui se plaignent des conséquences alors qu'ils en chérissent-ignorent ou cachent les causes...

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