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Nouvelle année 2021

Chemin de randonnée. Vers la lumière -Photo de Patrick Berthier

Cher-es abonné-es, cher-es adhérent-es, cher-es ami-es,

Alors qu’elle vient à peine de commencer, qui n’attend pas de cette nouvelle année la fin d’une période ouverte brutalement il y a un an et qui ressemble à un mauvais rêve éveillé ? Malgré l’incertitude générale de la situation et les changements réguliers de perspectives, nous espérons et désirons tous en sortir. Souhaitons donc que 2021 puisse être une bonne année à tous points de vue, et avant tout celui de la santé.

En ces premiers jours de janvier, recevez nos sincères remerciements pour votre soutien, vos commentaires et vos suggestions.

Ils sont pour nous importants. Comme adhérents, comme abonnés, vos conseils sont précieux. Nous le constatons régulièrement, l’intérêt pour les travaux critiques et démystificateurs de Guillemin ne faiblit pas. A travers nos différentes actions, nombre de messages de soutien l’attestent. Ils nous encouragent à progresser sur le chemin qu’il a tracé, en continuant de déployer nos activités et développer sa notoriété : newsletters, chemins de traverse, colloque, édition, et autres.

Et autres ? En effet, 2021 verra le lancement de nouvelles actions qui viendront enrichir, compléter, intensifier, élargir l’éventail en place depuis notre création. Proposer des pistes de réflexion, transmettre de la connaissance utile, dévoiler les vérités masquées, faire découvrir des ouvrages et des pensées critiques, rappeler les fondamentaux culturels, toutes actions permettant aux gens de comprendre la situation sociale actuelle et d’y voir plus clair, tout cela n’a pas faibli et garde le même niveau d’importance.

Les Ami(e)s d’Henri Guillemin (LAHG) ouvrent, avec 2021, leur sixième année d’activités. Parmi celles-ci, rappelons la tenue du colloque en octobre prochain.
Plusieurs dates avaient été évoquées dans notre dernière lettre du 23/11/20, comme celle du 2 ou du 9 octobre. Les agendas ayant évolué depuis, nous visons aujourd’hui la date du samedi 16 octobre (sous réserve des conditions de l’ENS).

En effet, l’actualité Guillemin sera riche en octobre prochain.
Je profite de l’occasion pour indiquer que nos amis de Mâcon, l’association « Présence d’Henri Guillemin » organisera le 2 octobre une journée d’études sur le thème : Henri Guillemin : un correspondant infatigable. (pour plus d’informations, cliquez ici).

Vient de paraître

Ouvrir cette nouvelle année c’est aussi donner des nouvelles sur les travaux de celles et ceux qui nous accompagnent, notamment en acceptant d’intervenir à nos colloques.

Aux derniers mois de l’année dernière, deux ouvrages importants ont été publiés, que nous souhaitons mentionner ici.
Ils portent tous les deux, mais à partir de points de vue très différents, sur une même problématique, un phénomène central, structurel et stratégique de la lutte de la classe ouvrière : celui de l’affaiblissement progressif du mouvement prolétarien du fait de scissions entre organisations réformistes et révolutionnaires.
Chez le premier, le sujet de la grande scission du congrès de Tours en 1920, chez le second, les scissions syndicales, par exemple celle de la CGT en 1947.


Editions du Croquant (décembre 2020)
200 pages – 15 €

Dans cet ouvrage, Jean Chérasse analyse, à partir d’une lecture attentive des discours prononcés à la tribune, ce qu’il s’est passé durant les cinq jours pendant lesquels s’exprimèrent les délégués des 89 fédérations de la SFIO (285 délégués) au sujet de l’adhésion de leur parti à la IIIe Internationale. On connaît ce qu’il advint à la fin du congrès.
Si cet événement, majeur pour l’avenir de la gauche française, a déjà fait l’objet d’une historiographie conséquente, il gagne à être revisité aujourd’hui lorsqu’on se place dans le cadre de pensée de Jean Chérasse : d’abord celui relatif à la Commune (rappelons son ouvrage somme Les 72 immortelles – 2 tomes – éditions du Croquant), à savoir l’espoir d’émancipation et de liberté que cette expérience (terminée dans le bain de sang de la semaine sanglante) a fait naître dans le peuple et dont, pour lui, la scission de la SFIO en deux partis politiques relève d’une autodestruction ; ensuite, celui plus vaste d’une indéfectible philosophie communaliste, voire anarchiste, qui rejette la structure verticale partidaire pour prôner au contraire l’horizontalité de l’organisation autogestionnaire et son corollaire de liberté individuelle.

Dans cet ouvrage, Jean Chérasse cherche à nous expliquer « comment ce grand sabordage de l’émancipation prolétarienne a-t-il perduré en paralysant le combat anti-capitaliste et en fragmentant, aujourd’hui encore, les forces de gauche qui sont réduites désormais à l’impuissance contre l’autocratie républicaine ­bourgeoise ? »


Editions Delga (novembre 2020)
344 pages – 20 €

Le dernier ouvrage de Annie Lacroix-Riz est une actualisation de son premier ouvrage paru en 2015 (éditions Le Temps des cerises – 250 p).
En effet, à la suite de l’évolution de la conjoncture syndicale, des questions de fond que cela soulève auprès d’un public de plus en plus large et de l’intérêt croissant pour cette problématique historique qui dépasse le strict champ syndical, s’était imposée la nécessité d’une actualisation.

Or, devant la richesse des archives disponibles et compte tenu de l’importance des enjeux, bien plus qu’une simple actualisation, Annie Lacroix-Riz a procédé à une refonte complète de son premier livre au point qu’on peut parler d’un nouvel ouvrage considérablement enrichi.

Preuves à l’appui, Annie Lacroix-Riz montre comment la division syndicale a été l’arme privilégiée du patronat pour nuire aux revendications ; comment des représentants des syndicats réformistes ont accepté, en échange d’avantages matériels, les stratégies patronales ou étatiques allant pourtant contre les classes laborieuses. Un phénomène mis en place par l’impérialisme dominant dès 1945 et qui perdure.

Ainsi, on apprend l’histoire du syndicalisme en France d’après-guerre (scission de la CGT de 1947 et création de Force ouvrière). Il y est aussi question du syndicalisme anglais, de la situation grecque, du syndicalisme allemand, de l’Italie et de la Tchécoslovaquie. Bref du champ européen.
On découvre les manœuvres, luttes d’influence, virements d’argent, rivalités de personnes, dans une Europe dévastée par la deuxième guerre mondiale, très vite passée sous domination américaine.

Guillemin aujourd’hui

Pour conclure, nous avons trouvé intéressant autant qu’amusant de partager avec vous cette découverte d’un article paru dans l’Obs en 2015, par ailleurs année de création de LAHG.

Nous savions à l’époque que le regain d’intérêt pour Henri Guillemin était dû à Internet ou plus précisément à la redécouverte de ses travaux critiques en histoire politique via ses conférences vidéo, le web n’étant que l’outil technique.
Nous ignorions qu’on s’autorisât en 2015, à parler de l’anticonformiste Guillemin, pourfendeur des gens de biens, dans un organe aussi prestigieux que l’Obs, faisant partie de l’empire médiatique d’un des neuf oligarques français propriétaires de 95 % de la presse française (source Monde Diplomatique). Comme quoi, tout est possible.

L’article s’intitule : Sur YouTube, l’étonnant carton post-mortem d’un historien oublié.
Concernant le succès de Guillemin sur internet, j’ai voulu compléter les indications publiées dans le hors série du Monde Diplomatique « Le roman national en débat » – été 2019, qui donnait le nombre impressionnant de 459 628 visionnages de sa conférence sur la Révolution française (plate forme you tube – nombre arrêté au 25 juin 2019). J’ai trouvé ceci :

  • Le fascisme en France (nouvelle version mastérisée RTS) : 86 872 visionnages depuis le 16/02/2020
  • Napoléon (intégrale RTS soit 6h25) : 45 813 visionnages depuis le 24/08/2020
  • La Révolution et la Terreur (1789-1794) : 255 554 visionnages depuis le 06/12/2016
  • Le désastre politico-militaire de 1940 : 160 672 visionnages depuis le 6/06/2017
  • La Révolution de 1848 : 76 124 visionnages depuis le 29/12/2019
  • Jeanne d’Arc (intégrale 6h22 – ancienne version uniquement audio) : 32 214 écoutes depuis un an.

Pour lire l’article de 2015 paru dans l’Obs, cliquez ici

Note rédigée par Edouard Mangin

Artificialis – installation de Laurent Grasso, artiste invité par le musée d’Orsay pour réaliser une œuvre de grande ampleur dialoguant avec l’exposition événement Les origines du monde. L’invention de la nature au siècle de Darwin.
Le musée d’Orsay, comme tous les musées, est fermé car considéré comme non essentiel à la vie.

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Confinement n°2 : nos activités continuent

Photogramme d’illustration de l’émission radio de la RTS du 3 janvier 1987 — Journal de 13H – Interview d’Henri Guillemin qui témoigne sur le siècle qu’il vient de traverser.

Notre dernière lettre du 6 octobre était un billet aussi triste que rageant qui informait de la nécessité d’ajourner le colloque programmé le 28 novembre 2020 à l’Ecole Normale Supérieure.

Néanmoins, nous avons mis à profit ce temps suspendu pour entreprendre des travaux techniques qui étaient sans cesse repoussés.
En effet, notre site internet, créé en même temps que l’association il y a cinq ans, en 2015, devait être entièrement réaménagé. Plus exactement, il devait migrer vers une nouvelle architecture informatique.


La blogosphère étant un monde marqué par de rapides évolutions fonctionnelles, après cinq ans d’existence sans changement, nous étions contraints de faire cette opération sous peine de ne plus pouvoir communiquer. L’iconographie aurait été de plus en plus difficile à travailler, les hyperliens de moins en moins actifs, les références introuvables et les newsletters de plus en plus compliquées à élaborer.

Cette longue opération est aujourd’hui terminée. Pour vous, rien ne changera, hormis certains aspects esthétiques.
Par exemple, la présentation de chacun des ouvrages d’Henri Guillemin, édités par Utovie, est beaucoup plus claire (menu bibliographie). Il en va de même pour les vidéos des trois colloques de 2013, 2016 et 2018 (menu activités).

Par contre, les codes sources des deux séries de conférences vidéos d’Henri Guillemin, l’une sur la Commune, l’autre sur Pétain, ont été supprimés (par you tube et daily motion). C’est pourquoi, elles ne figurent plus dans le menu déroulant « activités ».

Mais rien n’est perdu ! D’une part, rappelons que la série sur la Commune a fait l’objet d’un très beau coffret édité par les Mutins de Pangée, en partenariat avec les éditions Utovie. (voir leurs sites).

D’autre part, la série sur l’affaire Pétain est en cours de finalisation. Un coffret, toujours édité par les Mutins de Pangée, devrait être prêt pour octobre 2021.

Enfin, la page d’accueil du site présente le programme du colloque Henri Guillemin. Et pour cause…

Le colloque de nouveau programmé pour l’automne 2021

En effet, au regard du travail d’organisation, de la mobilisation des intervenants, de l’attente du public, et de manière générale, de l’importance, aujourd’hui, d’aborder le thème de l’enseignement de l’Histoire, qui, comme la recherche, est en grave péril, il nous est apparu nécessaire qu’un tel événement puisse avoir lieu, car il n’était pas concevable que tout cela disparaisse.

Bien entendu, nous ne sommes pas devins et ne pouvons prédire l’avenir. Cependant, un optimisme raisonné, doublé d’une forte motivation, nous amène à considérer les choses positivement.

Nous visons à ce que le colloque ait lieu, dans les mêmes conditions que prévues, vers la mi-octobre 2021, a priori le samedi 9/10, ou le 16/10. Nous verrons si l’Histoire nous sourit (en cas contraire, nous aviserons).

Les participants qui avaient payé leur place et qui, pour nous soutenir, avait très aimablement décliné le remboursement, seront considérés comme ayant déjà acquitté leur présence au colloque d’octobre prochain.

Ces dates sont indicatives et forment notre base de départ. Nous allons lancer les préparatifs logistiques en ce sens et vous tiendrons informés des suites données. D’autres newsletters suivront. En tout cas, cette période est à noter sur vos agendas.

A ce jour, tous les intervenants prévus ont donné leur accord sur ce choix. Pour (re)lire le programme définitif, se rendre sur la page d’accueil du site ou cliquer ici.

Les nouveautés en 2021

Nous avons mentionné de nouvelles activités et de prochaines publications d’ouvrages d’Henri Guillemin pour l’année prochaine.
En effet, il s’agit toujours pour nous de développer la notoriété de Guillemin et d’agir, avec les moyens qui sont les nôtres, en faveur des travaux, des idées et des ouvrages qui, aujourd’hui, s’inscrivent dans l’héritage intellectuel de Guillemin, qui poursuivent ses travaux critiques et de dénonciation des mensonges, dans tous les champs qui nous occupent.

Ces nouveaux sujets sujets seront lancés dès l’année prochaine, une fois passée l’assemblée générale annuelle de l’association.

Le plaisir ineffable de lire

Ce confinement a au moins l’avantage de ralentir le temps et ainsi mieux disposer l’esprit pour lire, découvrir, et relire. Littérature, Essais, Histoire, Philosophie, Poésie… tout est bon. Même les relectures.

En classant ma bibliothèque, je me suis arrêté sur l’un des ouvrages du grand écrivain israélien Yehoshua KENAZ, décédé en octobre dernier à l’âge de 83 ans.
Kenaz était un humaniste réaliste, francophile et grand traducteur des écrivains français du 19eme. Il n’a pas traduit Guillemin mais aurait pu le faire car son œuvre met en pièce les mythes et les fausses valeurs de son pays et voue une bonté touchante au peuple d’en bas, les dominés, les gens sans biens qui ne sont vaincus qu’en apparence.

Relisant son recueil de nouvelles Chair sauvage, j’ai retrouvé ce passage que j’avais souligné au crayon bien gras. Avec le temps, la beauté de cet extrait n’a pas pâli, mais, par rapport au contexte de ces temps confinés traversés d’incertitudes plurielles, il m’a donné envie de le partager avec vous en guise de conclusion de cette newsletter de « redémarrage ».

« … écoutez cette phrase en anglais. Elle figure dans une lettre de Kepler, un célèbre astronome et mathématicien. Il a vécu pendant la guerre de Trente Ans qui a fait tant de ravages entre catholiques et protestants en Europe. Je vais vous lire la phrase en anglais, telle qu’elle figure dans le livre d’Arthur Koestler, Les somnambules. Avez-vous de quoi écrire ?
-J’ai un stylo. 
Il tendit à M. une feuille et lui dicta de mémoire la phrase en anglais. Puis il promena ses doigts sur une feuille trouée en alphabet Braille et dicta mot à mot à M. la traduction en hébreu à laquelle il semblait s’être appliqué.
« Quand la tempête fait rage et que le vaisseau du pays risque de sombrer, nous ne pouvons rien accomplir de plus élevé que jeter l’ancre de notre réflexion sereine dans le sol de l’éternité. » Qu’en pensez-vous ?
-C’est très beau. C’est précis et beau. 
-Je vous pose la question comme traducteur professionnel, insista le professeur.
-C’est vraiment une excellente traduction
-Je ne peux pas l’améliorer ?
-Non, je n’aurais pas fait mieux. »
Mirkin sourit satisfait.
-La phrase fait peur, dit M.
-La notion de pays était différente de ce qu’elle est aujourd’hui, dit Merkin.
-Aujourd’hui, il faudrait beaucoup de courage pour dire une telle chose.
-Il faudrait du courage pour le penser. »

Yehoshua KENAZ : Chair sauvage (nouvelles) – 2008 – éditions Actes Sud.

Et comme il est dit que l’Enchantement pourrait être l’une des plus efficaces vitamines antivirales, passons alors d’un plaisir littéraire à un plaisir artistique.

Note rédigée par Edouard Mangin

Vidéo « Strandbeest Evolution » (évolution des bêtes de plage) présentant les oeuvres de Theo Jansen (né en 1948), artiste sculpteur néerlandais du courant de l’art cinétique. Ses œuvres sont notamment caractérisées par des sortes de myriapodes géants se mouvant uniquement grâce à la force du vent. « L’énergie créatrice rencontre, sur les immenses plages de Belgique et des Pays-Bas, les trois autres éléments fondamentaux » (RTBF).

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Le lauréat du Prix Henri Guillemin 2020

Le lauréat du Prix Henri Guillemin 2020

Comme prévu, le jury du Prix Henri Guillemin s’est réuni le 26 septembre à Paris pour examiner les 8 ouvrages finalistes qui avaient été sélectionnés en janvier 2020, à savoir : 

Grey Anderson
La Guerre civile en France, 1958-62 : Du coup d’état gaulliste à la fin de l’OAS
Ed. La Fabrique

Yannick Bosc
Le Peuple Souverain et Sa Représentation – Politique de Robespierre
Ed. Crtiques

Michaël Foessel
Récidive : 1938
Ed. PUF

Ludovic Frobert
Des Républicains ou le roman vrai des Raspail
Ed. Libel

Annie Lacroix-Riz
La non-épuration en France – De 1943 aux années 1950
Ed. Armand Colin

Gérard Noiriel
Le venin dans la plume
Ed. La Découverte

Jacques Rougerie
Eugène Varlin – Aux origines du mouvement ouvrier
Ed. Du détour

Nicolas Senèze
Comment l’Amerique veut changer de Pape
Ed. Bayard

Après avoir examiné l’un après l’autre chacun des huit ouvrages finalistes, le jury s’est mis d’accord pour éliminer quatre titres et retenir les titres suivants : 

Grey Anderson : La Guerre civile en France, 1958-62 : Du coup d’état gaulliste à la fin de l’OAS

Annie Lacroix-Riz : La non-épuration en France – De 1943 aux années 1950

Jacques Rougerie : Eugène Varlin – Aux origines du mouvement ouvrier

Nicolas Senèze : Comment l’Amerique veut changer de Pape

Au deuxième tour, le vote à bulletins secrets à sélectionné deux titres : L’ouvrage de Annie Lacroix-Riz et celui de Jacques Rougerie.

Un troisième tour n’a pas permis le départage, chacun des ouvrages ayant recueilli quatre voix. 

Enfin, après d’ultimes échanges au sein du jury, le quatrième tour a désigné, à une voix de majorité, l’ouvrage : 

Eugène Varlin – Aux origines du mouvement ouvrier
de Jacques Rougerie
Premier lauréat du Prix Henri Guillemin.

Jacques Rougerie 

Historien, Jacques Rougerie (né en 1932) est spécialiste de la Commune de Paris, il en a renouvelé l’histoire en profondeur. Il a publié de nombreux ouvrages sur le sujet : La Commune et les Communards (éd.Folio, rééd. 2018), Paris libre 1871, (rééd. Point 2014), Paris insurgé : la Commune de 1871, (Découvertes Gallimard, rééd. 2012), La commune de 1871, (« Que sais-je ? », Puf, rééd. 2014).

Au nom de l’association, j’adresse à Jacques Rougerie toutes mes félicitations pour cet ouvrage qui vient compléter une oeuvre très importante consacrée à la Commune.

Dans cet ouvrage, Jacques Rougerie nous livre une biographie passionnante d’Eugène Varlin, figure majeure des mouvements révolutionnaires du XIXe siècle et de la Commune de Paris en 1871.

Eugène Varlin (1839-1871) est l’une des personnalités les plus attachantes du mouvement ouvrier du XIXe siècle. Ouvrier relieur, il adhèra dès 1865 à l’Association internationale des travailleurs (1ère Internationale) au sein de laquelle il défendit contre la majorité le droit des femmes à travailler et à une rémunération juste. Il fut un militant infatigable, Jules Valès le décrivit ainsi : « Son activité était prodigieuse. Pendant des années, il se multiplia dans les associations ouvrières ; il fut l’âme de toutes les grèves, de toutes les manifestations. Son talent d’organisation se révéla dans toutes les créations auxquelles il prit part. » Ses dons de maître d’œuvre éclatèrent lors de la Commune où, au sein de la commission des finances, il coordonna le fonctionnement quotidien d’une ville assiégée de 2 millions d’habitants ! Défenseur de l’une des dernières barricades, arrêté, lynché, il fut fusillé le 28 mai 1871. Il avait 32 ans.
Ce livre n’est pas seulement une biographie classique, mais aussi la chronique du développement du mouvement des sociétés ouvrières des années 1860 qui doit tant à Varlin.
Pour aller plus loin sur cet ouvrage et sur Varlin, vous pouvez cliquer ici

Comme le score fut très serré entre les deux derniers finalistes (quatre tours pour départager), je rends également hommage au très bon ouvrage de Annie Lacroix-Riz dont vous trouverez une solide recension en cliquant ici

A cette occasion, je remercie également les éditeurs des ouvrages finalistes qui ont eu la gentillesse, l’hiver dernier, de m’adresser plusieurs exemplaires des ouvrages en lice pour les membres du jury.

Lancement de la 2ème édition du Prix Henri Guillemin (édition 2021)

Nous lançons ce jour le processus d’attribution du Prix Henri Guillemin 2021.
Comme pour cette première édition, nous sollicitons les adhérents de l’association ainsi que les abonnés pour nous proposer 1, 2 ou 3 ouvrages correspondants aux critères définis dans le règlement que vous pouvez retrouver en cliquant ici

Il convient de noter une modification concernant la période de référence pour la date de publication des ouvrages, modification proposée et acceptée par les membres du jury afin de renforcer le caractère « nouveautés » au niveau des dates de parution des ouvrages, critère important pour l’attribution du Prix.  
Cette période s’étale toujours sur 15 mois mais démarre dorénavant le 1er janvier 2020 et se termine le 31 mars 2021.

Participation des abonnés et des adhérents :

Cette démarche est inchangée. Dans le respect des critères définis dans le règlement énoncés plus haut et dans le cadre de la période de référence des dates de parution, chacun d’entre vous peut, s’il le souhaite, nous proposer entre 1 et 3 titres.
Vos propositions sont à adresser par e-mail à l’adresse de messagerie de notre site : administration@henriguillemin.org
Pour que tout soit complet, votre message devra renseigner les 4 points suivants :

-titre de l’ouvrage proposé
-prénom et nom de son auteur
-nom de l’éditeur
-votre commentaire indiquant les raisons de votre choix (facultatif)

Quand commencer à adresser les  propositions ?

A partir du 28 septembre 2020 et jusqu’au 31 mars 2021.  

Que se passe-t-il ensuite ?

Le 31 mars 2021, fin des remontées, une liste de finalistes sera établie par LAHG. Les membres du jury disposeront de plusieurs mois entre avril et fin août 2021 pour lire les ouvrages finalistes, et se réuniront en septembre pour désigner le lauréat. 

Colloque Henri Guillemin – ENS – 28 novembre 2020

Comme vous le savez, les conditions sanitaires nous ont contraints à mettre en vente (en ligne) seulement 50 % des sièges de la salle Dussane, soit 93 places.

Pour information, depuis l’ouverture des inscriptions le 15 septembre dernier, 26 participants se sont inscrits.

Pour vous inscrire au colloque, cliquez ici

Edouard Mangin
Président de LAHG

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Chemin de traverse n° 20 – Zeev Sternhell et le fascisme français

Zeev Sternhell (1935 – 2020) 

L’Histoire refoulée – La Rocque, les Croix de feu et le fascisme français
 

Zeev Sternhell est mort il y a quelques mois (il était né le 10 avril 1935 à Varsovie, il est mort à Jérusalem le 20 juin 2020). Les articles de presse et les hommages n’ont pas été légion. J’excepte l’excellent article d’Antoine Perraud paru sur Mediapart au lendemain de la mort de Zeev Sternhell, « l’historien qui a secoué la France comme un prunier fasciste. »

Pourtant l’oeuvre de cet historien des idées a été une des premières à remettre en cause le roman national français sur Vichy et la collaboration. Et cela fit quelque bruit tant, sur ces points, régnait une quasi unanimité : à droite comme à gauche, il semblait acquis que le régime de Vichy était un accident de parcours dans la belle histoire de la République française, fille des Lumières et championne des Droits de l’Homme.
En 1994, « François Mitterand refusait, encore, catégoriquement d’assumer, au nom de la République, les crimes de Vichy » (Zeev Sternhell, Ni droite ni gauche, l’idéologie fasciste en France, Folio histoire, p.19).

La thèse de Sternhell est que le régime de Vichy n’est pas tombé du ciel, qu’il n’est pas la conséquence de la défaite, mais qu’il a été préparé, depuis la fin du dix-neuvième, par le travail d’intellectuels de renom – les Renan, les Taine, les Barrès, les Maurras et tant d’autres – qui ont développé une critique de la démocratie, du parlementarisme dénoncé comme le responsable de tous les maux, un nationalisme exacerbé qui, tout naturellement, si j’ose dire, débouchait sur une haine de l’étranger et tout particulièrement des Juifs.
Si la République a pu s’effondrer comme un château de cartes c’est que les esprits étaient préparés à accepter un pouvoir autoritaire à l’image de ce qui existait en Allemagne et en Italie, en Espagne et au Portugal.

Ni droite, ni gauche – l’idéologie fasciste en France – Folio histoire – 1088 pages – 15 €

Cette thèse a beaucoup de mal à passer face à la fiction que tant d’historiens continuent de seriner, à la suite de Siegfried et de René Rémond : « la France en guerre était à Londres, à Bir-Hakeim et dans le Vercors et son véritable visage était celui des fusillés du Mont Valérien, des soldats de la division Leclerc et des partisans des FFI. La collaboration, les lois raciales, la normalité de la vie tant à Vichy qu’à Paris, les compromis plus ou moins dignes avec l’occupation n’appartenaient pas véritablement à l’histoire nationale. Il fallait que l’effondrement de la République ne vienne pas de l’intérieur, mais que la démocratie fût assassinée par des forces de trahison conduites par un vieillard décrépit.»  (L’histoire refoulée, p.19)

Couverture – Editions du Cerf – 384 pages – 24 €

C’est dans cette perspective que les études sur le colonel de la Rocque réunies dans cet ouvrage sont passionnantes.
La doxa universitaire et majoritairement science-poteuse est à peu près unanime sur ce personnage – il a su regrouper autour de lui les anciens combattants, les rescapés de la tuerie de Verdun pour défendre leurs intérêts ; ils étaient nombreux à défiler, à porter des drapeaux et à exhiber des poitrines couvertes de médailles ; nombreux, très nombreux – le chiffre des adhérents Croix de feu approche du million – un mouvement de masse bien plus important que ce que les partis classiques pouvaient réunir.

Cela pourrait paraître anecdotique. Et pourtant quand on y regarde de plus près, on s’aperçoit que l’idéologie véhiculée par de la Rocque reprenait les thèmes essentiels de la pensée d’extrême droite, mâtinés d’une haine obsessionnelle des francs-maçons et d’un antisémitisme dissimulé sous la distinction entre les bons et les mauvais juifs. Loin de ce que l’on voudrait voir comme un conservatisme somme tout classique.

Le colonel François de La Rocque, président des Croix-de-feu, défilant sur l’Avenue Foch, le 14 juillet 1935. (Photo AFP)

« Les Croix de feu vont attirer comme un aimant des publics variés au sein de tous ceux qui attendent celui qui pourrait abattre la République parlementaire, mais par un discours qui ne se veut ni de droite ni de gauche, et qui ne prône pas le retour à des formules taxées d’anciennes tel le retour d’un Bonaparte ou d’un Bourbon. (Ce mouvement) dessine tout autant par un style d’action que par son programme, une solution nationale susceptible de faire face aux régimes autoritaires dont l’efficacité est saluée, à ceux d’Allemagne et d’Italie en particulier. » (Didier Leschi, La Rocque dans le champ politique du fascisme, p.143)

C’est lors des événements de 34 que les Croix de feu font preuve de leur efficacité – la violence ne leur fait pas peur. On reprochera à de La Rocque de n’avoir pas eu le courage de s’emparer d’un pouvoir qui était sur le point de vaciller. Il préfèrera, lorsque les ligues seront dissoutes créer un parti politique, le Parti Social Français.
Le programme du PSF ne se distingue en rien de celui des Croix de feu : remise en cause du suffrage universel et de l’idée parlementaire, création de corporations pour lutter contre les syndicats « rouges », réglementation de certaines professions pour que ne puissent y accéder les «étrangers » (lisez les Juifs), exclusion de l’administration des Francs-maçons.

Lors de la manifestation du 6 février 1934 à Paris. (Photo Albert Harlingue. Roger-Viollet)

Rien dans tout cela qui puisse justifier quelque critique que ce soit aux premières mesures prises par Pétain. Les Croix de feu se sont coulés comme dans un gant dans la politique de Vichy.
 « Famille, Travail, Patrie », le slogan pétainiste est celui des Croix de feu. Il s’agit bien d’un programme fasciste que Vichy appliquera dès le départ avec une détermination sans faille, allant au-devant des exigences de l’Allemagne.

Mais de La Rocque continuait de se dire « républicain » et cela visiblement suffit à le dédouaner aux yeux de nombreux historiens. Or, les études réunies dans ce livre montrent à l’envi la duplicité du discours de De la Rocque. S’il a fini par rejoindre la Résistance, en 1943, c’est par patriotisme anti-allemand, mais sans changer un iota de ses convictions profondes. Il sera déporté et mourra des conséquences de sa déportation.

Les travaux de Sternhell permettent de constater qu’une bonne partie des intellectuels vichyssois se sont très facilement recyclés dès la fin de la Guerre – ainsi en est-il du groupe d’Uriage ou de la Revue Esprit autour d’Emmanuel Mounier. 
« La raison fondamentale de l’effort lancé dans les premiers jours après la Libération pour laisser la place à l’oubli réside dans la grande banalité du vichysme. On ne pouvait raisonnablement pas demander des comptes à la grande masse des cadres de la société. »(Ni droite ni gauche, p.107).
Constat désabusé mais réaliste.

Les idées « refoulées » ont continué de circuler. Elles étaient, sous l’influence du PSN, le fond de commerce des tenants de l’Algérie française, dès les années 30, et ont joué par la suite le rôle que l’on sait.

Elles animent l’extrême-droite actuelle malgré des effets de maquillage qui ne devraient tromper personne – de La Rocque, aussi, était un champion de la dissimulation et de l’euphémisation de ses thèses principales pour ne pas effaroucher ceux qu’il voulait attirer dans ses filets.

S’il y a urgence à lire Sternhell c’est parce que « les idéologies qui ont fait le terreau de la catastrophe européenne de XX° siècle n’ont pas été enterrées pour toujours dans les ruines de Berlin ; elles font partie intégrante de notre culture et en période de graves difficultés, ou de crise si l’on veut, remontent rapidement à la surface.» (L’histoire refoulée, p.17).
La lepénisation des esprits n’est pas une simple formule journalistique.

Note de Patrick RÖDEL

Nos prochains rendez-vous

Mi-septembre :

Ouverture des inscriptions pour le colloque du 28 novembre à l’Ecole Normale Supérieure, rue d’Ulm 75005 Paris, sur le thème Enseignement de l’Histoire en péril – (Histoire politique, littéraire, économique). 
A cette occasion, le programme définitif sera mis en ligne.

26 septembre 2020 : 

Réunion du jury du Prix Henri Guillemin et choix du lauréat.

Lancement de la deuxième édition du Prix qui sera attribué en septembre 2021.

28 novembre 2020 :

Colloque Henri Guillemin à l’ENS.